Comprendre le principe de Pareto ou La règle des 80-20

Comprendre le principe de Pareto ou La règle des 80-20

21 juin 2019 1 Par Abdellah
Partage Zen :)

A l’origine, le Principe de Pareto, qu’on appelle la règle des 80/20, faisait référence à l’observation selon laquelle 80% de la richesse de l’Italie appartenait à seulement 20% de la population. Plus généralement, le principe de Pareto est l’observation (et non la loi) que la majorité des choses sont réparties de façon inégale dans la vie. 80% des faits sont le résultats de 20% des causes. Cela peut signifier également toutes les choses suivantes :

  • 20% de l’entrée crée 80% du résultat
  • 20 % des travailleurs produisent 80% du résultat
  • 20% des clients créent 80% du chiffre d’affaires
  • 20% des bogues causent 80% des accidents
  • 20% des fonctionnalités sont à l’origine de 80% de l’utilisation
  • Et ainsi de suite….

Mais attention en utilisant cette idée ! Tout d’abord, il y a une idée fausse répandue selon laquelle les chiffres 20 et 80 doivent s’ajouter à 100 – ce qui n’est pas le cas !

20% des travailleurs pourraient créer 10% du résultat. Ou 50%. Ou 80%. Ou 99%, ou même 100%. Pensez-y – dans un groupe de 100 travailleurs, 20 pourraient faire tout le travail tandis que les 80 autres feraient n’importe quoi. Dans ce cas, 20 p. 100 des travailleurs ont fait 100 p. 100 du travail. Rappelez-vous que la règle 80/20 est un guide approximatif sur les distributions typiques.

Reconnaissez également que les chiffres n’ont pas besoin d’être exactement « 20 % » et « 80 % ». Le point clé est que la plupart des choses dans la vie (effort, récompense, rendement) ne sont pas réparties également – certaines contribuent plus que d’autres.

La vie n’est pas juste !

Qu’est-ce que cela veut dire quand on dit « les choses ne sont pas distribuées de façon égale » ? Le point clé est que chaque unité de travail (ou de temps) ne contribue pas du même montant.

Dans un monde parfait, chaque employé contribuerait le même montant, chaque bug serait également important, chaque fonctionnalité serait également aimée par les utilisateurs. La planification serait si facile.

Mais ce n’est pas toujours le cas :

La règle 80/20 observe que la plupart des choses ont une distribution inégale. Sur 5 choses, peut-être que 1 sera « cool ». Ce truc/cette idée/personne cool aura la majorité de l’impact du groupe (la ligne verte). Nous aimerions que la vie soit comme la ligne rouge, où chaque pièce contribue également, mais cela n’arrive pas toujours.

Bien sûr, ce ratio peut changer. Il peut s’agir de 80/20, 90/10 ou 90/20 (rappelez-vous que la somme des chiffres n’a pas à être égale à 100 !).

Le point clé est que la plupart des choses ne sont pas 1/1, où chaque unité d' »entrée » (effort, temps, travail) contribue exactement de la même quantité de production.

Alors pourquoi le principe de Pareto est utile ?

Le principe de Pareto aide à comprendre que la plus grande partie des conséquences sont le fruit d’une minorité d’intrants. Quand on sait que:

20 % des salariés réalisent 80 % des résultats : Mettez l’accent sur la motivation de ces derniers.

20% des anomalies provoquent 80% des accidents : Concentrez-vous d’abord sur la correction de ces problèmes.

80 % du chiffre d’affaires est généré par 20% des clients : Se préoccuper de les satisfaire.

Les exemples ne s’arrêtent pas là. Le but est de se rendre compte qu’on peut souvent focaliser les efforts juste sur les 20% qui font la différence, plutôt que les 80% qui n’ajouteront pas grand chose.

Un exemple amusant, sans mathématiques, s’il vous plaît
Tout est beau et rose dans l’abstrait. Je veux vous donner un exemple concret. Jetez un coup d’oeil à cette vidéo impressionnante d’un artiste dessinant une voiture dans Microsoft Paint. C’est assez phénoménal ce qui peut être accompli avec un outil aussi simple :

Maintenant, déconstruisons cette vidéo. Cette vidéo est d’environ 5 minutes, donc chaque minute est d’environ 20% du chemin vers la fin (bien sûr, la vidéo est accélérée, mais nous ne sommes intéressés que par les temps relatifs de toute façon). Jetez un coup d’œil à l’évolution de la voiture au fil du temps :

exemple loi de pareto 20-80

Disons que l’artiste créait des motifs potentiels pour un client. Avec 5 minutes de temps, il pourrait présenter :

  • Une seule voiture de première qualité (Niveau 5)
  • Une voiture raisonnablement détaillée (niveau 3) et une carcasse filaire colorisée (niveau 2)
  • 5 voitures (image filaire de niveau 1)

« Mais le niveau 5 est bien mieux que le niveau 1 ! » quelqu’un criera inévitablement.

Le fait n’est pas que le niveau 5 est meilleur que le niveau 1 – c’est clairement le cas. La question est de savoir si un seul niveau 5 vaut mieux que cinq niveaux 1, ou une autre combinaison.

Disons que votre client ne sait pas s’il veut une voiture, un camion ou un bateau, et encore moins la couleur. Passer le temps de créer un dessin de niveau 5 n’aurait pas de sens – montrer quelques concepts, obtenir une direction générale, et ensuite travailler sur les détails.

Le but est d’investir l’effort nécessaire pour obtenir le meilleur rapport qualité-prix – c’est habituellement dans les premiers 20% (ou 10%, ou 30% – le nombre exact peut varier). Au stade de la planification, il peut être préférable d’obtenir 5 prototypes rapides plutôt qu’un produit affiné.

Dans cet exemple, après 1 minute (20% du temps), nous avons une bonne compréhension du résultat final. La plus grande partie du « travail » se fait à l’avant, c’est-à-dire qu’il s’agit de décider du type de véhicule, du style de carrosserie et de la perspective. Le reste consiste à « remplir les détails » comme les couleurs et les ombres.

Cela ne veut pas dire que les détails sont faciles – ils ne le sont pas – mais chaque détail n’ajoute pas autant à l’image que les grands traits au début. La différence entre #4 et #5 n’est pas aussi grande que #1 et #2, ou mieux encore, un dessin blanc et #1 (le temps de 0:00 à 1:06). Il faut vraiment regarder pour voir les différences sur la voiture entre la #4 et la #5, alors que la contribution de la #1 est assez évidente.

Réflexions finales

Ce n’est peut-être pas la meilleure stratégie dans tous les cas. Le but du principe de Pareto est de reconnaître que la plupart des choses dans la vie ne sont pas réparties également. Prendre des décisions sur l’affectation du temps, des ressources et des efforts en fonction de ces éléments :

  • Au lieu de passer une heure à rédiger un article ou un blogue dont vous n’êtes pas certain d’avoir besoin, prenez 10 minutes pour réfléchir à des idées. Passez ensuite 50 minutes à écrire sur le meilleur.
  • Au lieu d’agoniser 3 heures sur un seul motif, faites 6 mises en page (30 minutes chacune) et choisissez votre motif préféré.
  • Plutôt que de passer 3 heures à lire 3 articles en profondeur, passez 5 minutes à parcourir 12 articles (1 heure) et passez ensuite une heure chacun sur les deux meilleurs (2 heures).

Ces techniques peuvent avoir un sens ou non – le but est de réaliser que vous avez l’option de vous concentrer sur l’important 20%.

Enfin, ne pensez pas que le Principe de Pareto signifie que seulement 80% du travail nécessaire doit être fait. Il est peut-être vrai que 80 % d’un pont est construit dans les premiers 20 % du temps, mais vous avez quand même besoin du reste du pont pour qu’il fonctionne. Il est vrai que 80% de la Joconde a été peinte dans les premiers 20% du temps, mais ce ne serait pas le chef-d’œuvre qu’elle est sans tous les détails. Le principe de Pareto est une observation et non une loi de la nature.

Lorsque vous recherchez la meilleure qualité, vous avez besoin de 100%. Lorsque vous essayez d’optimiser votre rentabilité, vous gagnez du temps en vous concentrant sur les 20% critiques. Voyez quelles sont les activités qui produisent le plus de résultats et accordez-leur l’attention qu’elles méritent.


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