La neuroscience confirme : N’allez pas dormir en colère

La neuroscience confirme : N’allez pas dormir en colère

26 juin 2019 0 Par DANI BEL
Partage Zen :)

 

Le vieil adage anecdotique qui dit qu’il ne faut jamais s’endormir en colère vient d’être confirmé par la science. Grâce aux neuroscientifiques d’UMass Amherst. Alors, il ne faut jamais aller dormir qu’on on est en colère.

Leur étude conclut que si vous avez une réaction émotionnelle négative, la réaction sera réduite si vous restez éveillé après. Ça sera le cas, par exemple, si vous regardez une image troublante ou si vous vivez un événement traumatisant .

Si vous vous endormez immédiatement, la réponse est « protégée ». Ce qui signifie que lorsque vous y êtes exposé de nouveau, votre réponse négative sera tout aussi négative.

Les scientifiques ont cité les victimes du SSPT (syndrome de stress post-traumatique) ou les témoins d’accidents comme exemples pour prouver que leur résultat est applicable pratiquement.

Si un témoin d’un accident horrible reste éveillé après l’événement, la prochaine fois qu’il verra une reproduction ou une photographie de la scène, sa réaction émotionnelle sera beaucoup plus faible que s’il avait dormi juste après. Les chercheurs ont même dit que leur cerveau est en fait opposé à l’idée d’aller se coucher, comme mécanisme de défense.

Ce n’est pas parce qu’il est peu probable que vous soyez témoin d’un horrible accident que ces conclusions ne peuvent s’appliquer à votre vie. Toute émotion négative, comme une dispute avec un conjoint ou un désaccord au travail peut causer des émotions négatives. L’étude souligne la pratique selon laquelle vous devriez essayer de résoudre ces sentiments avant de vous endormir afin de pouvoir avoir une réaction moins viscérale au problème le matin.

Le sommeil préserve et renforce les souvenirs émotionnels désagréables

Une étude récente, menée par des chercheurs en sommeil de l’Université du Massachusetts Amherst, est la première à suggérer que la réaction émotionnelle d’une personne après avoir été témoin d’une image troublante ou d’un événement traumatique est grandement réduite si la personne reste éveillée par la suite. L’étude prouve également que le sommeil « protège » fortement la réaction émotionnelle négative.

De plus, si l’image troublante est visionnée de nouveau ou si un flash-back se produit, ce sera tout aussi bouleversant que la première fois pour ceux qui ont dormi après avoir vu l’image, comparativement à ceux qui ne l’ont pas fait.

Les neuroscientifiques d’UMass Amherst, Rebecca Spencer, Bengi Baran et leurs collègues disent que cette réponse pourrait avoir un sens d’un point de vue évolutif, car elle permettrait à nos ancêtres de survivre en préservant des émotions et des souvenirs très négatifs de situations mettant leur vie en danger.  Cela les encouragerait fortement à éviter de telles situations à l’avenir.

« Aujourd’hui, nos constatations sont importantes pour les personnes atteintes du syndrome de stress post-traumatique, par exemple, ou pour les personnes à qui l’on a demandé de témoigner devant les tribunaux « , dit Spencer.

« Nous avons constaté que si vous avez vu une scène d’accident par exemple, et que vous avez un retour en arrière ou qu’on vous demande de regarder une photo de la même scène plus tard, votre réaction émotionnelle est grandement réduite, c’est-à-dire que vous trouverez la scène beaucoup moins perturbante, si vous êtes resté éveillé après l’événement original que si vous avez dormi.

Une chose intéressante à noter : c’est fréquent d’être privé de sommeil après avoir été témoin d’une scène traumatisante, presque comme si son cerveau ne voulait pas dormir. » L’étude est rapportée dans le dernier numéro du Journal of Neuroscience.

Dans leurs expériences portant sur 68 jeunes adultes en bonne santé de sexe féminin et 38 jeunes adultes de sexe masculin (au total 106) âgés de 18 à 30 ans, Spencer et ses collègues ont tenté d’explorer, entre autres idées, une hypothèse selon laquelle l’amélioration bien connue de la mémoire qui survient pendant le sommeil est liée à un changement dans la réaction émotive à la mémoire.

De plus, dans un sous-ensemble de sujets, les neuroscientifiques ont utilisé un polysomnographe avec des électrodes attachées au cuir chevelu des sujets pendant leur sommeil pour déterminer si le rêve ou d’autres processus cérébraux qui se produisent pendant les périodes de sommeil à mouvement rapide des yeux (REM) peuvent jouer un rôle dans le processus des émotions.

Dans l’expérience en deux phases, on a montré aux participants des images sur un écran d’ordinateur et on leur a demandé d’évaluer chacun d’eux comme étant triste ou heureux. Ainsi que leur propre réponse comme étant calme ou excité pour chacun, sur une échelle de 1 à 9.

Les chercheurs ont compté les notes de tristesse et de calme-excité de 1 à 3 comme images négatives et de 4 à 6 comme images neutres, de sorte que le score global de  » valeur émotionnelle  » de chaque participant était unique.

Douze heures plus tard, on a montré aux participants un mélange d’images nouvelles et déjà vues et on leur a demandé s’ils avaient déjà vu l’image auparavant et s’ils devaient évaluer à nouveau chacun sur les deux échelles. Ils ont tous tenu un journal du sommeil et ont également passé un test d’indice de qualité du sommeil.

L’horaire des séances a été établi de telle sorte que 82 sujets ont été assignés soit à un groupe de personnes endormies qui ont vu la première série d’images en fin de journée et la deuxième série d’images après avoir dormi toute la nuit, soit à un groupe éveillé qui a vu la première série d’images le matin et la deuxième série le même jour plus tard.

Afin d’écarter la possibilité d’un effet circadien sur l’attention, 24 sujets différents ont suivi la même expérience, mais avec seulement 45 minutes de pause entre les deux phases. Les chercheurs ont reccueilli les données de polysomnographie auprès de 25 participants du groupe Sommeil dans leur propre maison pendant la nuit.

Spencer et ses collègues ont constaté que le sommeil avait des effets importants sur les souvenirs et les sentiments des participants. La mémoire de reconnaissance des images était meilleure après le sommeil qu’après le réveil.

Fait important, les chercheurs ont constaté un autre résultat :

Contrairement aux hypothèses antérieures selon lesquelles le sommeil pouvait atténuer les effets émotionnels négatifs d’un événement perturbateur, une période de sommeil était associée au maintien par les participants de la force de leurs sentiments négatifs initiaux comparativement à une période de veille. Cela démontre que l’effet du sommeil sur la mémoire et les émotions est indépendant, affirment les auteurs.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune relation significative entre le temps de sommeil paradoxal et la précision des participants lorsqu’ils se rappelaient s’ils avaient vu une image à la fois dans la première et la deuxième phase de l’étude. Ainsi, comment le sommeil conserve la réponse émotionnelle et la mémoire émotionnelle sont des questions sans réponse. « En fait, le sommeil peut protéger l’importance émotionnelle d’un stimulus tout comme le sommeil protège la mémoire émotionnelle « , soulignent les auteurs.


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